March 1920

10 March

General von Lüttwitz issues an ultimatum demanding that the Reichspräsident rescind his order directing the Freikorps to disband. He also demands early elections for the office of Reichspräsident and for the Reichstag. On the following day, General von Lüttwitz is discharged.
[Overesch/Saal, p. 93]

12 March

Mattiahs Erzberger

A libel action brought by Finance Minister Matthias Erzberger against DNVP politician Karl Helfferich, who claimed Erzberger was mixing his private interests and professional activities, ends in a mild sentence for the defendant, Helfferich. The court also confirms that the substance of the accusations was true in part. On the same day, Erzberger resigns from his office as Finance Minister.
This signifies victory for the right-wing forces, who saw Erzberger as a “November criminal” and an advocate of Erfüllungspolitik.
[Kolb, p. 39]

13 - 17 March

Kapp-Putsch

A group of right-wing extremist putsch troops led by Prussian civil servant Wolfgang Kapp and Officer Walther von Lüttwitz, who is referred to as the “Father of the Freikorps”, attempt to seize power. Via the deployment of the Marinebrigade Ehrhardt, the putsch leaders manage to oust the Reich government from Berlin, to bring Berlin under their control, and to appoint Kapp as the new Reichskanzler. Within the Reichswehr, General Walther Reinhardt is the only person to put up resolute resistance against the coup. Head of the Truppenamt (general staff) General Hans von Seeckt rules out Reichswehr intervention with the famous statement “troops do not shoot at other troops”. The Putsch fails nevertheless. This is mainly because of the general strike, resistance of the workers, and the “wait-and-see” strategy of the ministerial bureaucracy, which refuses to obey the putsch leaders’ orders. On 17 March, Kapp and Lüttwitz are forced to leave Berlin and to end the uprising.
[Kolb, pp. 40-41]

March - April

Workers’ groups formed over the course of the Kapp Putsch remain active even after the Putsch is over and provoke unrest for their part. Indeed, the self-protection organizations of workers in Saxony and Thuringia target the Freikorps and Reichswehr groups and in the Ruhr Valley, workers form a “Red Army”. The government deploys the Freikorps and Reichswehr, who have demonstrated their questionable loyalty during the Kapp Putsch, in order to bring the situation under control. This is only achieved after skirmishes lasting several weeks, brutally fought on both sides.
[Kolb, pp. 41-42]

The extreme right decides that further coups are futile as long as the Reichswehr remains neutral. Subsequently, therefore, various secret societies are founded that attempt to destabilize the republic by means of politically motivated murders, also called Feme murders. For example, the Organization Consul (O.C.) is founded in 1920, whose members primarily come from the Marinebrigade Ehrhardt. The Organization is responsible for numerous attacks on Weimar politicians.
[Wirsching, pp. 12-13]

26 March

The Reich government and the Prussian state government step down on the same day in the wake of the Kapp Putsch and the workers’ uprisings. A new government comprising the SPD, the DDP and the Center Party is formed on 27 March under Reichskanzler Hermann Müller.
[Overesch/Saal, p. 95]

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Glossar

Abkürzungs- und Siglenverzeichnis der verwendeten Literatur:

ADGBFederation of German General Trade Unions
AEGGeneral Electricity Company
AfA-BundGeneral Free Federation of Employees
AGCorporation
AVUSAutomobile Traffic and Training Road
BMWBavarian Motor Works
BRTgross register tons
BVPBavarian People’s Party
CenterCenter Party
DAPGerman Workers’ Party
DDPGerman Democratic Party
DNTGerman National Theater
DNVPGerman National People’s Party
DVPGerman People’s Party
GmbHLimited (form of company)
KominternCommunist International
KPDCommunist Party of Germany
KVPConservative People’s Party
LKWtrucks
MSPDMajority Social Democratic Party of Germany; the Majority Socialists
NSnational socialism (Nazi)
NSDAPNational Socialist German Workers’ Party; Nazi party
NVNational Assembly
O.C.Organization Consul
OHLArmy High Command
RMReichsmark
SASturmabteilung; Brownshirts
SPDSocial Democratic Party of Germany
SSSchutzstaffel
StGBPenal Code
UfAUniversum Film Aktiengesellschaft
USPDIndependent Social Democratic Party of Germany
VKPDUnited Communist Party of Germany
ZentrumCenter Party
[AB]August Baudert: Sachsen-Weimars Ende. Historische Tatsachen aus sturmbewegter Zeit, Weimar 1923.
[AS]Axel Schildt: Die Republik von Weimar. Deutschland zwischen Kaiserreich und „Drittem Reich“ (1918-1933), hrsg. von der Landeszentrale für politische Bildung Thüringen, Erfurt 2009.
[BauerBauer, Kurt, Nationalsozialismus. Ursprünge, Anfänge, Aufstieg und Fall, u.a. Wien 2008.
[BihlBihl, Wolfdieter, Der Erste Weltkrieg 1914 - 1918. Chronik - Daten - Fakten, Wien 2010.
[BüttnerBüttner, Ursula, Weimar. Die überforderte Republik 1918-1933, Stuttgart 2008.
[DNV]Die Deutsche Nationalversammlung im Jahre 1919 in ihrer Arbeit für den Aufbau des neuen deutschen Volksstaates, hrsg. v. Ed.[uard] Heilfron, Bd. 1 bis 6, Berlin [1919].
[Ebert/Wienecke-JanzEbert, Johannes/Wienecke-Janz, Detlef, Die Chronik. Geschichte des 20. Jahrhunderts bis heute, Gütersloh/München 2006.
[EK]Eberhard Kolb: Die Weimarer Republik, 3. überarb. u. erw. Aufl., München 1993.
[EtzoldEtzold, Hans-Rüdiger, Der Käfer II. Die Käfer-Entwicklung von 1934 bis 1982 vom Urmodell zum Weltmeister, Stuttgart 1989.
[GG]Gitta Günther: Weimar-Chronik. Stadtgeschichte in Daten. Dritte Folge: März 1850 bis April 1945 (Weimarer Schriften, Heft 33), Weimar 1987.
[GrüttnerGrüttner, Michael, Das Dritte Reich 1933-1945 (= Bd. 19, Gebhardt. Handbuch der deutschen Geschichte), Stuttgart 2014.
[HildebrandHildebrand, Klaus, Das Dritte Reich, 7. Aufl., München 2010.
[Kessler Tgbb]Harry Graf Kessler. Tagebücher 1918-1937, hrsg. von Wolfgang Pfeiffer-Belli, Frankfurt a. M und Leipzig 1996.
[KittelKittel, Erich, Novembersturz 1918. Bemerkungen zu einer vergleichenden Revolutionsgeschichte der deutschen Länder, in: Blätter für deutsche Landesgeschichte 104 (1968), S. 42-108.
[KolbKolb, Eberhard, Die Weimarer Republik, 7. durchges. und erw. Aufl., München 2010.
[NiedhartNiedhart, Gottfried, Die Außenpolitik der Weimarer Republik, 2. aktualisierte Aufl., München 2010.
[O/S]Manfred Overesch/ Friedrich Wilhelm Saal: Die Weimarer Republik. Eine Tageschronik der Politik, Wirtschaft, Kultur, Düsseldorf 1992.
[Overesch/SaalOveresch, Manfred/Saal, Friedrich Wilhelm, Die Weimarer Republik, Eine Tageschronik der Politik, Wissenschaft Kultur, Augsburg 1992.
[PeukertPeukert, Detlef, Die Weimarer Republik. Krisenjahre der Klassischen Moderne, Frankfurt a.M. 1987.
[PK]Paul Kaiser: Die Nationalversammlung 1919 und die Stadt Weimar (Weimarer Schriften, Heft 16), Weimar 1969.
[PM]Paul Messner: Das Deutsche Nationaltheater Weimar. Ein Abriß seiner Geschichte. Von den Anfängen bis Februar 1945 (Weimarer Schriften, Heft 17), Weimar 1985.
[ThHB]Thüringen-Handbuch. Territorium, Verfassung, Parlament, Regierung und Verwaltung in Thüringen 1920 bis 1995, hrsg. von Bernhard Post und Volker Wahl, Redaktion Dieter Marek (Veröffentlichungen aus Thüringischen Staatsarchiven, Bd. 1), Weimar 1999.
[TofahrnTofahrn, Klaus W., Chronologie des Dritten Reiches. Ereignisse, Personen, Begriffe, Darmstadt 2003.
[UB]Ursula Büttner: Weimar. Die überforderte Republik 1918-1933. Leistungen und Versagen in Staat, Gesellschaft, Wirtschaft und Kultur, Stuttgart 2008.
[VU]Volker Ullrich: Die Revolution von 1918/19, München 2009.
[WinklerWinkler, Heinrich-August, Weimar 1918-1933. Die Geschichte der Ersten deutschen Demokratie, München 1993.
[WirschingWirsching, Andreas, Die Weimarer Republik. Politik und Gesellschaft, 2. erw. Aufl., München 2010.

(zusammengestellt von Dr. Jens Riederer und Christine Rost, bearbeitet von Stephan Zänker)

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